Đi Tm Tương Lai & Trở Về...

Tnh Hoi Hương

(Đy l cu chuyện thật về người em gi kết nghĩa dễ thương của ti)

Chiếc sng khng gian qua thời gian đ lọc lại những hạt vng, đầy chất xm như kim cương long lanh từ sự kin định trong đầu c nhỏ b c cht tr tuệ, đ vượt qua mọi chng gai thử thch; Cũng từ nấc thang thấp nhất đ đ đưa Hoa từ từ bước ln từng bước tiến đến thnh cng, d dưới hnh thức no, lĩnh vực no... Cũng tốt.

Bởi như em Hoa thường ni:

- Quảng Trị l nơi kh cằn sỏi đ, nơi ch ăn đ g ăn muối, đa số cư dn địa phương cũng như cha mạ em di dầu một nắng hai sương, khổ cực trăm bề, vẫn khng thể lo cho con ci c cuộc sống kh hơn. Thế m, tnh cảm của người Quảng Trị th: tha thiết, đậm đ, văn chương, tr thức, ho hoa... của người Quảng Trị cũng thanh cao, dạt do tnh mến thương v bờ bến. Ni như thế, c qu tự ho khng! khi trn đất nước Việt Nam mnh khng c nơi chốn no ngho mạt rệp bằng xứ mnh như thế, nhưng từ nơi vng đất ngho đy lại rất giu tnh yu thương, đm bọc, v lng nhn nghĩa ngt ngn dng cao.

Trung sĩ Cng Binh Kiến Tạo tn Đon Mi qu ở Quảng Trị rất đẹp trai cũng tương tự như thế! Đơn vị anh đng ở Tam Kỳ, anh lm trong ban ẩm thực, nn mỗi buổi sng Mi c phận sự li xe đưa tốp lnh ba người đi chợ. Khi những người lnh ăn sng xong, họ len lỏi v chợ mua rau, c, thịt th, hoa quả, vn vn...; Mi đậu xe bn hng qun may, chờ đợi lnh mua thức ăn. Mi đi bch bộ lang thang đy đ nhn ngắm ci nầy ci nọ. Nhiều khi anh ngồi trong qun đối diện chợ, nhm nhi ly c ph sữa, ăn chiếc bnh sừng tru. Những ngy đầu thng th Mi tự do độc thn, ho hoa vui tnh ngồi trong nh hng dng lai rai Pat Chaud, bnh m French Baguette, ăn phở lai rai. Lc no tốp lnh mua thức ăn xong, Mi sẽ chở họ về trại.

Một hm chỗ đậu xe cũ thường ngy bị người ti xế xe nh khc chiếm rồi, khng cn chỗ trống; nn Mi vng trở lại đậu xe GMC nhờ ở mặt tiền; giữa tiệm sch v tiệm may của Hoa. Mi nhảy xuống xe, lững thững dạo mấy vng phố. Bỗng chốc cơn mưa ging o o trt xuống. Mi nhảy bước chn chim vọt ln thềm của tiệm may, v dựa lưng vo mặt kiếng treo những bộ o di trong tủ đứng. Cơn mưa to đến nỗi gi lun đổi chiều, do sức gi mạnh đ hắt những luồng nước vỗ bồm bộp vo tủ knh, rồi dội ngược lại thnh những tiếng vang vọng ầm, mưa đ tạt ướt hết một phần o quần Mi.

Hoa lui cui vẽ những đường phấn trn vải, th mưa to, nn c vội vng chạy tới, định đng hai cnh cửa tiệm. Khựng lại đi cht khi Hoa nhn thấy người lnh trẻ đứng trn thềm tr mưa quay nhn Hoa, hai ống quần bỏ trong đi giy đinh đ ướt đẫm nước. Nng lng tng mất mươi giy lưỡng lự, rồi Hoa vui vẻ đon đả nhanh nhẹn cho mời khch tạm vo lnh mưa. Mi mỉm cười, nhẹ gật đầu v e d khuất sau hai cnh cửa, khi Hoa đng cửa lại. Hoa ko ghế dựa:

- Mời anh ngồi tạm ở đy, cht nữa hết cơn mưa to, hy về.
- Ồ... cm ơn em. Em đồng hương Quảng Trị với anh sao?

Hoa pha tch tr sen nng bốc khi, c bưng ra đặt trn bn:

- Dạ. Mời anh uống tr sen pha x gừng cho ấm bụng.
- Cm ơn em.


- Xin php anh, em vừa tiếp chuyện với anh, vừa lm việc, v ngy mai c khch đang cần lấy o di cưới. Như vậy c thất lễ khng ạ?
- Em cho anh v np mưa như ri, l qu lắm rồi, no dm đi hỏi chi hơn.
- Khng ngờ nơi Tam Kỳ nầy, cũng c anh l dn Quảng Trị ha.
- Phải. Anh tn Mi. Cn em tn g?
- Dạ, em tn Hoa.
- Thảo no em đẹp như hoa.
- Khng c đu. Anh họ Dương... Mi phải khng?
- Khng. Sao em hỏi vậy?
- M anh c phải họ Dương khng?
- Anh l Đon Mi.
- Th tn Mi, phải l họ Dương mới hợp.
- Vậy sao?
- Th l Dương Mi l con d 35 đ. Hi hi.

Mi ngẩn ngơ nhn Hoa, bỗng nhận thấy c nng ni chuyện hm hỉnh, c cu bng đa nhạy bn gy vui cười nhẹ nhm c vị. Mi thiện cảm đ lng nheo với nng v ph ln cười:

- Em thiệt tnh!
- Cho em hỏi: Giờ nầy lnh trng ai nấy đều bận rộn lu bu lm việc ở trong doanh trại, đồn bt. Sao anh đứng xớ rớ ngoi đường, để bị mắc mưa vậy ha?
- Anh kể cho em nghe chuyện tại sao c cu: thin cơ bất khả lộ từ đời xưa nhen: Triệu Nhan đi gặp Quản Lạc để xem bi. ng gieo quả xong, buồn rầu ni:
- Sắp tới số rồi, ngươi xem lm g cho ph tiền!
Triệu Nhan sợ qu, sụp quỳ xin thầy Quản Lạc mch bảo cho lm sao con được sống lu. Quản Lạc thương cảm, liền rỉ tai:
- Ngy mai, vo giờ ngọ ngươi đem thịt ngon rượu qu v rừng pha đng, sẽ gặp hai ng lo đnh cờ. Ngươi hy quỳ, im lặng m dng rượu, thịt. Nhớ khng ni g hết. Lc no hai lo khng chơi cờ nữa, th lc đ ngươi mở lời van xin. May ra ngươi được cứu sống. Ngươi nhớ khng nhắc đến tn ta. Nghe.

Hm sau Triệu Nhan bưng rượu thịt v rừng, quả thật đ thấy hai lo ru tc bạc phơ đang ngồi đnh cờ. Triệu Nhan y lời thầy im lặng by bn tiệc thơm ngon ra đi. Hai lo m chơi cờ khng ch : do đu c rượu thịt, chỉ thấy c rượu thịt, th ăn, uống. Kết thc trận cờ, hai lo (một lo tn Nam To: giữ sổ sanh; một lo tn Bắc Đẩu: giữ sổ tử) đứng dậy, toan dợm bước đi. Triệu Nhan liền quỳ mọp xuống đất vi lạy tu trnh, xin họ cứu mạng. Hai ng lo mở sổ ra xem. Quả nhin Triệu Nhan chỉ sống tới mười chn tuổi. Họ động lng thương xt, đ sửa cho ng sống tới chn mươi chn tuổi, mới chết. Trước khi quay gt phong trần, hai ng lo nhn Triệu Nhan:
- Ngươi nhớ ni lại với Quản Lạc: Lần sau ng ta khng được ni với bất cứ ai. Đy khng phải chuyện đa, v thin cơ bất khả lộ.

- Em biết rồi.

Bấy lu nay Mi thường đậu xe GMC bn hng tiệm may, Mi chẳng hề để dm ng v tiệm nầy c những ai, cho mệt. Nhưng ny giờ Mi nhn quanh cố quan st: tại tiệm may chỉ c c gi rất trẻ lại kh xinh, đang thoăn thoắt lm việc m thi, (trong tiệm khng c người lớn), khiến trong lng Mi thắc mắc, chẳng lẽ Hoa đ c ng chủ tiệm l chồng đang lm g ở trong buồng!? Nhưng anh chưa dm hỏi, sợ c b nghĩ con trai m hấp tấp t m. Nhn ra ngoi cửa knh thấy trận mưa từ từ dứt hạt, Mi đứng dậy, ngần ngại tứ d xt:

- Em cho php anh cho người lớn ở đy, để cm ơn, v ra về. Nhe.
- Dạ, ngoi em l chủ tiệm, khng c ai ở đy hết. Anh .
- Ồ!... Cn anh, mỗi ngy li xe đưa lnh đi chợ, anh đậu nhờ xe GMC bn hng tiệm của em, m khng ngờ...
- Th ra... xe GMC đ do anh li sao? Nếu em biết trước, em phải ra thu tiền thuế bến bi giữ xe, cho anh thong dong đi dạo phố, m khng sợ xe bị mất cắp rồi.
- Bắt đầu từ ngy mai anh sẽ nộp thuế bến bi nhen. Ướt g ngy no trời cũng mưa thật to, để:
Vũ v kiềm tỏa năng lưu khch
Sắc bất ba đo dị nịch nhn
- Em khng hiểu anh muốn ni g?
- C nghĩa l: Mưa khng c xiềng xch, m c khả năng lưu giữ khch. Sắc đẹp khng c sng, m c thể lm say đắm lng người. Em hiểu chưa!

Hoa liếc nhẹ Mi, mỉm cười e ấp bẽn lẽn ci đầu:

- Ci anh nầy
- Khng phải sao, nếu chng trai no đ từng c hn hạnh tiếp chuyện với em, chắc sẽ ni:
Thn c như hoa gạo trn cy
Cc anh như đm cỏ may bn đường
Lạy trời cho cả gi sương
Cho hoa gạo rụng chun luồn cỏ may

- Em khng dm.

Mi dợm bước xuống lề đường:

- Cho em. Cho php anh hẹn gặp lại em ở bến bi nộp thuế. Em nhe.
- Dạ dạ, em ni đa đ. Đừng bận tm. Cho anh.

Mặc d suốt đm qua trằn trọc trn ghế bố t chợp mắt, nhưng tửng bưng sng hm sau Mi vng thức dậy, miệng hut so, anh vui vẻ sc miệng rửa mặt, rồi lo chải chuốt bộ quần o treillis, o field jacket nh binh thẳng tắp đường ly hồ ủi, v mang đi giy đinh bng long (diện mạo anh vốn dĩ đẹp trai, hm nay anh o bế kỹ, nn coi anh cng đ con mắt hơn). Mi thc hối mấy anh lnh ẩm thực l lẹ leo ln xe GMC đi chợ sớm, khiến Lộc t m:

- Trung-sĩ cho em hỏi nhỏ: C việc g cần sao, m Trung-sĩ gấp rt vậy?

Mi tủm tỉm cười:

- Phải. Đi chợ sớm mới c tm c tươi. Vả lại, việc nầy cũng giống như coup de foudre (tiếng st i tnh) nếu khng lo liệu sớm, th xi hỏng bỏng khng mất.

Đậu xe bn hng tiệm may xong, Mi mời bạn lnh v qun cơm t t ăn sng. Sau đ mấy anh lnh xuống hng c, hng gạo, vn vn... th Mi đi v chợ mua khc vải gabardine, một foulard mu hồng phấn. Mi rẽ qua mua ổ bnh m nhồi jambon saucisse, một b hoa immortel, một hộp bnh pat chaud. Mi tần ngần đứng bn nầy gc chợ nhn qua tiệm may, khi thấy Hoa thấp thong đi ra đi v trong nh, th anh lững thững bước qua đường. Hoa tươi cười đn anh nơi thềm nh. Mi trao mấy mn qu cho nng:

- Phần nầy l anh ring tặng em, để đnh dấu mốc thời gian: ngy chng mnh hn hạnh quen biết. Cn đy l khc vải anh muốn nhờ em may gip:
Tnh cờ bắt gặp nng đy
Mượn cắt ci o, mượn may ci quần
Để m kết nghĩa tương thn
Mai đy chỉ Tấn tơ Tần xe duyn (cd)
- Em c muốn như vậy khng em?
Hay l:
Tnh cờ bắt gặp nng đy
Mượn cắt ci o mượn may ci quần
May xong anh trả tiền cng
Bao giờ lấy chồng anh đỡ vốn cho
Gip em một thng xi v
Một con lợn bo một v rượu tăm
Gip em đi chiếu em nằm
Đi chăn em đắp đi tằm em đeo
Gip em quan tm tiền cheo
Quan năm tiền cưới lại đo buồng cau (cd)

Hoa ỏn ẻn cười tươi np qua một bn, nhường lối cho anh ung dung bước v tiệm:

- Hm nay anh mở hng sớm cho em đ nghe.
- Vậy sao! Nếu anh mở hng m hm nay ế, th anh sẽ mời em đi ăn uống, đi xem cin, để b lại. Nếu ngy nầy, hoặc mỗi ngy anh v tiệm, tiệm em đng khch, th em cho php anh:
Ng lại đằng trước thấy bnh tch nước
Ng lại đằng sau thấy bộ kỷ tr
Anh thấy em c một mẹ gi
Muốn v phụng dưỡng, biết l đặng khng?
(cd)
- Xa...

Ngy thng dần d tri qua, thế l hai đứa thương yu nhau say đắm thật rồi, chng trai ấy rất thật lng muốn cưới Hoa lm vợ. Hoa mời Mi về nh ring, ban đầu Mi được mạ v cc em hn hoan mừng rỡ v vn, cho đn Mi nồng nhiệt. Mạ coi anh như con chu trong nh. Tận đy lng mạ chn thật vui vẻ niềm nở tiếp Mi đầy tnh mến, như người mẹ thương đứa con trai. Vả chăng v mạ khng c con trai đầu lng, nn mạ ước ao c thể xem Mi như con trai, để tiếp tay với mạ chăm lo cho đn con nhỏ dại cần nương nhờ người ấy m thi chăng?

Thế rồi... mấy thng sau nhn ngy Tết, Mi đ đến thăm nh, lc ấy c sự hiện diện của mệ ngoại. Giữ thể diện gia phong, giấy rch phải giữ lấy lề, mạ hiếu khch tiếp đi Mi vui vẻ. Biết gia đnh Mi sẽ xin hỏi cưới Hoa. Th mạ chưng hửng! Mạ cũng biết rằng: gia đnh Mi c địa vị, danh gi v giu c. Cn gia đnh mnh th ngho rớt mng tơi, thật khng tương xứng cht no. Sau mấy ngy Tết no nhiệt tưng bừng, trong nh chị em Hoa đều hạnh phc xiết bao. Lc người bạn trai trở lại đơn vị, ở nh mạ bắt Hoa phải khai thật:

- Con đối với thằng nớ ra răn?
- Dạ chng con thương nhau. Anh Mi muốn xin đi cưới hỏi con vo năm ni.
- Con quen biết hắn lu chưa?
- Dạ, hơn nửa năm.

Hoa tưởng mạ ưng thuận, ai d mạ nổi trận li đnh, lại li Hoa ra đnh một trận tưởng chết lun. V khoảng thời gian sau nầy, mạ mới biết chuyện thuở xưa Hoa từ hn với Hải Triều, l tuyệt nhin khng phải do Hải Triều đ gy ra lỗi lầm to tt, m l do chnh Hoa đổi thay lng, Hoa khng ưng thuận lấy Triều. Hoa muốn Triều bịa đặt ra chuyện động trời m Hải Triều khng bao giờ lm. Hoa năn nỉ ni p Triều về nh mnh ni lo với mạ: con lỡ c con với người đn b khc. Triều v qu yu Hoa, nn anh đồng ni lo như thế, ng hầu gip Hoa từ hn với mnh, khng bị mạ đnh. Ngy ấy mạ khng hỏi đầu hỏi đui cặn kẽ với Hải Triều: do nguyn cớ no gy ra nng nổi, mạ đ vội mắng chửi Triều thậm tệ, mạ cn x đạp v ngực Triều rất mạnh, khiến anh t ngửa ra, đ lỗ mu đầu.



By giờ suy nghĩ lại, mạ cảm thấy n hận, dy v, mạ c lỗi rất lớn với Hải Triều. Thế nn mạ khng muốn đường đột hấp tấp chấp nhận Mi v Hoa vội vng yu nhau, một hai bắt mạ phải nhận lễ vật đm hỏi của Triều, rồi một mai bốc đồng ln, Hoa lại đng đng bỏ người ta, giống như lần trước. Th sao?! Nn mạ cấm tiệt Mi khng cho anh lai vng qua lại với Hoa.

Ngy thng tri qua, hai đứa chn thnh yu nhau cứ ln lt kn đo hẹn h, đến một ngy kia Mi ni:

- Anh phải đi tm tương lai cho em. Anh đi kha sĩ quan đặc biệt, anh hứa với em khi anh ra trường đeo lon trn ve o. Lc ấy em lớn v khn ngoan hơn by giờ, thế no mạ cũng xiu lng, cha mạ sẽ g em cho anh.

Hoa ngậm ngi:

Xin chng kinh sử học hnh
Để em cy cấy cửi canh kịp người
Mai sau xim o thảnh thơi
Ơn Trời lộc nước đời đời hiển vinh (cd)

Nghe thế, Mi phấn khởi hăng hi ln đường. D rằng: Mi một ngy khng gặp Hoa tựa ba thu, khng một thanh nin thiếu nữ no c thể qun mối tnh đầu thơ dại dễ thương v luyến nhớ v vn; Mi cũng thế thi. Sau khi Mi bị mạ quyết liệt ngăn cản chuyện hn nhn, th anh giống như con chim gần chết, tiếng ht khng cn l tiếng ht hay, m l tiếng rền rĩ xt xa. Mi chẳng h mi tm sự thổ lộ cng bất cứ ai.

Ở trong qun trường thỉnh thoảng lu lu Mi nhận được thư Hoa cho biết tin gia đnh v nng bnh an, Mi rất mừng, cố gắng ngy đm miệt mi học tập, d trải qua bao nhiu kh khăn vất vả mệt nhoi. Mi muốn dnh cho Hoa một ngạc nhin th vị, nn mấy thng cuối anh khng bo tin cho Hoa biết ngy về.

Sau khi ra trường về php thăm nh, Mi vọt xuống xe hớn hở đi ra tiệm may, th cửa đng then ci kn bưng. Mi cảm thấy sốt ruột, nn chi thay v về nh ba mẹ của mnh trước, anh liền đi v nh mạ của Hoa. Rất tnh cờ Mi gặp Thủy (em của Hoa) trn đường ra chợ, Mi mừng rỡ chạy tới gọi tn nng. Quả thật l lc đ em Thủy khng thể nhận thấy anh Mi đ đnh lon l lấp lnh nh vng tươi ri, anh dy dạn gi mưa trong bộ qun phục Biệt Đng Qun đầy phong sương, Mi đeo mắt knh rm v đội mũ nu sụp xuống gần lng my!

Thủy nhanh nhẹn mời Mi v nh, hai anh em đi trn đường phố đng người, Mi huyn thuyn kể chuyện di dầu gi sương nơi qun trường cho Thủy nghe rất vui vẻ. Nhưng rồi anh kịp khựng lại... đứng bất động như trời trồng trn thềm nh em. Mi chết lặng ngẩn ngơ buồn! Khng ngờ ngy Mi vinh quang hin ngang mang tương lai tươi sng về, để cưới Hoa, th trong nh ni:

- Hoa đ lấy chồng, v đi Mỹ hơn ba thng nay rồi!

Thiệt l:
Anh đến với Hoa th hoa đ nở
Anh đến với đ th đ đ sang sng
Anh đến với em th em đ lấy chồng
Yu nhau ra rứa c mặn nồng chi m!
(cd)

Mi lẩm bẩm: Tnh gi ha non.
Xe chỉ buộc chn voi mất rồi:

Ngy đi trc chửa mọc măng
Ngy về trc đ cao bằng ngọn tre
Ngy đi la chửa chia v
Ngy về la đ đỏ hoe khắp đồng
Ngy đi em chửa c chồng
Ngy về em đ con bồng con mang!
(cd)

Chng ruột x gan bo đau đớn lặng lẽ lủi thủi vc ba l ln đường xin ra tc chiến xui về tiền đồn heo ht.

V dầu c bống hai mang
C tr hai ngạnh tm cng hai ru
Em về bn ấy đ lu
Để anh v v canh thu một mnh (cd)

Mi coi ci chết nơi sa trường nhẹ tựa lng hồng, chết chưa phải l điều đng sợ, nhưng điều đng sợ nhất l người cn sống m lnh đạm, tm hồn lạnh lng, phản bội, dường như đ chết th s chi:

Tay cắt tay sao nỡ
Ruột cắt ruột sao đnh
Lời anh thề nước biển non xanh
Qua khng bỏ bậu, sao bậu đnh bỏ qua?
(cd)

Hai năm buồn b rng r tri qua, Mi lặng lẽ m nỗi đau trong niềm c đơn buồn thảm tột cng x nt tim gan ấp ủ ring mnh. Chuyến về php thăm nh lần nầy, Mi c l do buộc phải lấy người vợ được chọn theo gia đnh (do ng nội trong cơn bạo bệnh, đ muốn chu đch tn yn bề gia thất). Thật chả vui vẻ g, nhưng Mi l người trọng tnh v rất ch hiếu, anh vng lời m hợp hn!

Sớm mai ra đứng sn sau
Hai tay duỗi xuống như tu chuối te
Tiếc cng vun qun cy m
M khng ra tri con chim ho đậu ln
Cực lng ln xuống xuống ln
Mn đường chết cỏ, khng nn; tự trời
Tưởng l ko cột ở đời
Ai hay cột ng, ko rời một phương.
(cd)

Một qung thời gian kh di Mi sống lặng lẽ trong c độc, bỗng nhin nay tnh cờ nhận được mn qu, hay một đặc n từ ai đ, th lng anh cũng cảm thấy rộn ln cht xn xao ấm p, ngọt ngo, nỗi vui mừng, băn khoăn dịu m tnh mến trong bng khung. Mi thấy nng du coi cũng xinh xinh v nhất l nết na hiền hậu. Thi cũng được! Tuy nhin, trước ngy cưới một tuần, Mi muốn c vợ tương lai phải đồng cho Mi lưu giữ lại tất cả hnh ảnh, kỷ niệm một thời của Hoa cố nhn v Mi. Mi ni thẳng với nng du:

- Trong giao cảm giữa con người với nhau, ti sẽ khng hỏi g về dĩ vng của em, đ l muốn xc lập mối giao tnh tốt đẹp hi ha đầy thiện , (trong tnh nghĩa phu th từ cc chữ tn trọng lnh thổ của mỗi người). Bởi ngy xưa ti v tnh đnh mất n tnh qu gi đến khng ngờ. Ci g ti đ thch, đ yu, th sẽ yu thch cho đến cng, khng thay đổi. Nhưng khổ nỗi như người ta thường ni: Nếu yu chỉ một pha thi, th chẳng thnh cng. Đằng nầy, ti v cố nhn yu nhau tha thiết, m nay vẫn tuyệt vọng. L sao!? Ti khng thể v chẳng muốn nu ko tnh cảm với người phụ bạc quyết ra đi. Giờ th hết thật rồi. Mặc d ti đ bị bỏ rơi, nhưng ti vẫn yu người ấy. Nếu em quyết định lấy ti, th ti mong em khng chấp nhất, hờn ghen, cằn nhằn, cu nhu về chuyện dĩ vng! C nghĩa l em cứ nắm giữ cuộc đời ti, thn xc ti. Nhưng về mặc tinh thần, kỷ niệm một thời ring ti với cố nhn, th ti van xin em... hy tha cho ti. Được khng em?

Thấy c nng ci nhn xuống ly cocktail trước mặt, e ngại mỉm cười khng trả lời, Mi khng nghĩ nng l một phụ nữ nhu nhược v kh hiểu, nhưng đ l nt đặc trưng kn đo, nhu m đầy quyến rũ, rất li cuốn của c gi miền sng Thạch Hn, khiến anh thầm nghĩ: (Em sẵn sng tun theo những yu cầu của ti, v lợi ch tuyệt diệu của chng ta sao?).

- Ti chn thật, khng muốn lừa dối em, nn thẳng thắn ni trước; em nghe ra, c lẽ bất mn, bực tức, cho rằng ti qu nhẫn tm. C điều ti mong em hiểu, ti muốn ni với em: ti khng đồng ha người nầy với người kia, m l cố gắng tm hiểu về người m chng ta sẽ chung sống suốt đời như thế no? (c nghĩa l em l em, cố nhn l cố nhn, đối với cố nhn v em, ti sẽ tn trọng như nhau).
Rồi tự mnh sẽ học cch nhn, yu thương v hai ta knh trọng lẫn nhau trong tnh hợp nhất. Tnh ti l thế! Mỗi c thể chng ta l sự tri ngược, cần bổ tc cho nhau. Hnh trnh đi tm hạnh phc v tnh yu giữa ti v em, cũng tương tự như thế. C nghĩa l cần phải thật tnh bộc lộ những uẩn khc, thẳng thắn, tn trọng tự do ring tư. Ni ra được những b ẩn ưu tư, biết đu mnh sẽ nhẹ lng, v bnh thường, th điều khc mắc ấy khng cn quan trọng nữa. Phải khng em? Sau đ dần dần ta sẽ thng cảm, tin yu v sẽ quan tm lẫn nhau nhiều hơn nữa. Ti hứa sẽ yu em v thủy chung. Cuộc đời nầy rất cng bằng, ta sẽ được đền b những g ta c. Vậy nn ta cố gắng vượt qua, th c kết quả mỹ mn. Khi ta đ c đầy đủ: thng cảm, thấu hiểu, dư thừa mọi thứ, ta sẽ cảm thấy trn qu những g mnh hiện đang c, lc ấy chẳng cần ph cng tm tnh yu ở đu xa. Em hiểu khng?

Th thật, c vợ trẻ chẳng hiểu nỗi Mi muốn ni lời tm sự g, nn ậm ự ci đầu e d im lặng suy nghĩ: nước c luật, gia c lề, cy cao vạn trượng l rụng cũng về cội. Cố nhn kia xa tt chn my, th lo g mất chồng! By giờ Mi nhn vợ thở di:

- Cũng như, nếu ngy xưa cố nhn khăng khăng ngăn cản bước tiến thn của ti, c thể nay chưa chắc ti đ thnh cng trn nhiều lĩnh vực. Lẽ cố nhin ti phải sống l đ dật dờ thế thi.

Vợ tương lai trầm tư kinh ngạc kn đo quan st Mi: c nhn ln sng kỳ lạ trong đồng tử gin nở km nhấp nhy của mi mắt, khi Mi lịch thiệp rướn cao hng lng my, hoan hỉ trong thao tc xoa xoa hai bn tay vo với nhau, rồi Mi ngửa hai bn tay ra đặt sau đầu, hai chn bắt cho, tư thế ung dung, thn thể rắn rỏi, anh thoải mi tựa lưng trn thnh sofa; điều ấy muốn ni ln sự tự tin, ngạo nghễ hả h của kẻ bề trn tinh qui. Anh bằng lng tin tưởng về nng du, v chứng tỏ anh l người thỏa mn, c bản tnh thiết thực, đắc thắng nhưng đa cảm, anh sẵn sng lm một cuộc giảo nghiệm phiu lưu tnh cảm một cch tế nhị.

Nng l người đn b tinh tế, c kiến thức v trầm tĩnh, chỉ thầm nghĩ: By giờ anh định đổ lỗi cho ai đ sao? Anh c giống con g khi bay ln đọt cy, lại tưởng mnh l con phượng hong khng? Ti chỉ trch ti c sợi dy dừa qu ngắn v cn mới toanh, ti khng thể dng dy dừa quấn chn anh (từ miền qu khứ xa xưa cho đến hiện tại), hoặc ti dng sợi dy mới cột ci gu thng xuống mc nước dưới giếng su ln uống, cho đỡ kht. Nhưng thi, anh l chồng ti, chứ ai, m ti phải hơn thua, (cho d đối với bạn, ti cũng sẽ n ha cư xử như anh). Muốn ganh đua, hay cạnh tranh, ti p dụng với người bằng mnh, hoặc hơn mnh. Chứ cạnh tranh với chồng; hoặc với người dưới cơ, thua km mnh, th chẳng hay ho hnh diện g! Cứ như cứ như con ốc sn yếu ớt, lặng lẽ chăm chỉ từ từ b đến nơi n cần đến, nhắm mắt lm ngơ: khng nghe khng thấy khng ni. Chỉ ni những điều cần ni với người cần ni lc cần ni. Thế m yn thn.

oOo

Ma h đỏ lửa 1972 - Tiểu đon Biệt Động Qun thất trận, Mi v mấy anh em bị việt cộng bắt đy đi t ra Bắc ba năm, đm qun nhn nầy khổ sở v vn biết bao nhiu, khng kể xiết, gia đnh khng tin tức, khng thăm nui. Khng! Khng! Khng bất cứ c một việc g, ngoi sự bị cộng sản hnh hạ d man v đi khổ triền min! Đến 30-4-1975 họ thả Mi trở về miền Nam, ở nh chưa được một tuần, lập tức anh lại bị họ nhốt v t ở trong miền Nam lần nữa, i đắng cay! Nhưng Mi chỉ bị t ở Ph Quốc một năm. Vị chi: T trước 30-4 cộng với t sau 30-4: tất cả l hơn bốn năm t! Oi oăm thay! sau 30 thng 4 việt cộng bắt anh đi cải tạo, họ lại khng tnh những năm thng anh bị bắt lm t binh cơ cực đi kht trăm bề! Thật l bất nhẫn! unfair! khng cng bằng! Đng l trớ tru thay số kiếp t khổ sai từ Bắc v Nam rng r hơn bốn năm, m Đon Mi khng được ưu tin nằm ở trong diện HO.


Năm 2000 Hoa v Chiến bất ngờ trở về Việt Nam, hai chị em đi Tam Kỳ tm gặp vợ chồng Mi, c vợ hiền thục c khun mặt tri xoan, hai mắt đượm buồn, đi mi vẫn ng mượt đang điềm đạm kể lại tất cả mọi chuyện cho chị em Hoa nghe. Tội lắm. Họ sống trong một mi nh tranh đơn sơ khim nhường với vi đứa con. Hoa ứa nước mắt nhn cảnh bạn tnh ngho ơi l ngho! Nhưng điều xt xa v vn đau đớn dy v Hoa khng thể thốt ln lời l: trn vch vn th sơ lc gi la qua cửa, th khung hnh gỗ c đinh khuy dnh sợi li ti treo trn tường: c tấm ảnh của Hoa lủng lẳng đong đưa đơn điệu vỗ lộp độp. Dường như gi bo lun nhắc kho với ai đ về thời xưa cũ!? By giờ tấm ảnh đ phai mu a vng, nhợt nhạt theo năm thng. Chứng tch thời gian c phi pha, m hnh ảnh cố nhn vẫn in đậm trong tim Mi, trong đời sống của gia đnh nầy. L sao? Sao anh chung tnh một điều khng đng, khng nn đến thế, anh i! Hoa ngẩn ngơ bng hong nhn tấm hnh của mnh treo trn tường một cch v thức, Hoa cn cảm thấy chướng! Tự thm tm Hoa v cng mến trọng, knh phục tư cch v sự nhẫn nhục từ c vợ của Mi, c bnh yn chịu đựng cố tật về người chồng! Thật l một phụ nữa đặc biệt, cung cch ấy rất xứng đng!

Việc đầu tin khi bước v nh Mi, Hoa bắt em Chiến gỡ bỏ tấm ảnh của mnh treo tn ten trn cy đinh xuống, Hoa liền cất v trong giỏ xch đang mang theo. Hoa xc động nghẹn ngo, cảm thấy lương tm cắn rứt, dy v tột độ, ruột gan cồn co, xt xa, bo bọt, bứt rứt trong lng. Hoa khng hiểu tại sao thuở ấy mnh mới c nhm tuổi đầu non nớt, khng suy nghĩ chn chắn, sớm vội lấy chồng lm chi!? Hoa khng thể ngồi lu. Nng vội bảo em Chiến lấy ra 5.000 dollars đưa tận tay vợ Mi:

- Trước mặt anh chị, hai chu, đy l một mn qu rất chn thật của em đối với gia đnh anh chị. Mn qu nầy l lần đầu tin, v cũng l lần cuối cng. Xin anh chị hy lm lại ci nh gọn ghẽ, c chỗ che nắng che mưa, v dnh dụm cht vốn để bun bn, lm g ra lợi, m sinh sống tạm qua ngy. Ngoi ra em khng hề c no khc. Em hứa với anh chị l chng ta sẽ khng bao giờ lin lạc, khng gặp lại nhau nữa. Chấm dứt. Em rất mong anh chị lun bnh an, vui vẻ, mạnh giỏi, nhất l gia đnh anh chị phải xứng đng c hạnh phc.

- Anh khng thể nhận mn qu to tt
- Em xin anh chị đừng nghĩ ngợi lm g. Hy nhận mn qu trong tnh đồng hương, cho em an tm ra đi.

Từng đm my trắng bồng bềnh lững thững tri trn nền trời phai nắng. Gi rung cnh cuốn những chiếc l me lăn tăn ly ty bay bay trong khng gian ngt ngn. Trời se lạnh! Em Chiến v Hoa lật đật đứng dậy, bốn người lặng lẽ nhn nhau nghẹn ngo xc động khng ni nn cu gi từ. Bỗng nhin họ m chặt lưng nhau, a khc nức nở rất thảm thiết.

Tnh Hoi Hương

Trở lại